027.png

作者:小羿

责任编辑:郭银双

近日,「星起HUB」首场落地活动——“星起HUB•人工智能专场”在北京召开。活动当天,「星起HUB」定向邀请到各领域内具有代表性的人工智能应用项目来到现场。

活动后,AI医疗新兴创业公司连心医疗CEO章桦接受了网易智能的专访,谈到了自己的创业经历、公司的发展和独特的产品思路、商业模式,以及人工智能对医疗行业带来的改变。值得注意的是,4月初,连心医疗刚刚完成A轮5000万元融资,由丹华资本领投,线性资本跟投。

连心医疗-1.jpeg

(章桦在活动现场)

五年之前,章桦在荷兰癌症研究所完成了医学物理专业的学习,博士毕业的他没有选择继续科研的道路,而是毅然选择进入工业界。2014年初回国后,章桦曾试水互联网医疗创业,但该项目以失败告终。

2016年初,章桦看到了人工智能领域的创业机会,在3月份创办了医疗人工智能公司连心医疗。值得一提的是,与大多数创业公司涌向医疗影像诊断领域不同,连心医疗一开始就将自己定位于一家将人工智能和数据分析技术用于肿瘤治疗方案的公司


聚焦AI+治疗市场,搭建肿瘤治疗云服务平台

肿瘤已经成为一个巨大的单病种市场,数据显示,中国每年在肿瘤上的花费超过3500亿人民币,其中药物治疗占据约50%的市场份额,预期在未来癌症早诊早治的驱动下,肿瘤手术和放疗的市场份额占比会逐步提升。在治疗方面,目前公立三级医院承担了超过80%的肿瘤治疗任务,已超负荷运转,肿瘤治疗将存在较大供需缺口。据统计,仅放疗一项,全国每年就有100多万人接受肿瘤放射性治疗。

作为连心医疗的创始人,章桦一开始就看上了这块市场。公司一开始就选择了To B的商业模式,创立仅一个月后,旗下的医疗数据分析产品就进驻到四川肿瘤医院使用。

起初,连心医疗主要面向医院的肿瘤放射治疗提供一套AI算法,提供自动化的处理、纠错功能。通过这套AI算法十几分就可以实现靶区自动勾画,并自动规划放射疗法和手术方案,还能评估治疗效果。而医生只需要检查与微调,整个放射治疗的工作效率则大大提升。

后来,章桦在考虑产品模块化的时候,决定将其做成SaaS云服务的模式。当时医院的肿瘤检测治疗设备都是单机版的,且价格昂贵,许多病患都要排队很长时间才能获得治疗方案。为了打破这个瓶颈,章桦决定将把储、运算都在放在统一的云计算中,按照服务来出售产品。

“云服务产品的好处,一个是打破了医院设备的限制,很多医院设备有限,即使医生有时间,设备没有时间。另外一个三甲医院的医生在给基层医院制定一个肿瘤治疗方案的时候,大多数要飞到当地所在的医院,用当地的设备去做治疗方案。”章桦表示,现在通过云的方式,即使医生在家也能制定出准确的肿瘤治疗方案。

章桦兴奋地说,借着这个契机,连心医疗的云服务肿瘤治疗解决方案在2017年下半年开始大规模向基层医院拓展使用。目前,连心医疗的肿瘤治疗云平台已经聚集了超过150名顶级肿瘤专家

章桦透露,连心医疗除了做AI放治方案、手术规划方案,后续还会加入化疗方案,进而形成完整的肿瘤治疗方案。

但是,新的问题来了,巨大的差异化需求让章桦意识到很难通过一个公司的力量去做出全部的算法模块。于是,连心医疗开始寻求与国内各医科大学或医学专业的合作,前者提供数据,后者提供机器学习算法,将新的功能再转配到云平台中,最终形成一个更加丰富的肿瘤治疗生态。

目前,连心医疗的肿瘤治疗云平台包含针对医院的系统、专家远程平台,以及高校研发算法平台三部分,不仅可拓展性非常强,而且所有的服务都是通过SaaS云的方式实现。


完成从0到1,从1到10正在布局

一个新技术要落地的过程中,肯定会遇到各种各样的阻碍,在医疗行业中亦是如此。据章桦回忆说,创业之初最大的困难就是说服医院去开放数据给你使用,后来随着人工智能技术的普及,医院和医生对AI医疗的接受度大大提高,这个问题基本已经解决。

对于目前的最大困难,章桦坦言是市场化的问题,“当年的业务产品起量了以后,就会面临持续运营和市场化的问题,这是一个必然的阶段。”

据悉,目前连心医疗的团队成员已经从一年前的30人增加到现在的80人,而且还在继续大量招聘面向市场的人才。章桦认为,过去两年AI技术的壁垒下降很快,目前最重要的是找到合适的落地场景,迅速市场化。

融资方面,连心医疗目前已经完成了三轮融资:2016年8月完成了1200万元天使轮融资,投资方包括国科嘉和、安龙基金和西科天使基金;2017年7月获得线性资本数百万美元的Pre-A轮融资;2018年4月完成了由丹华资本领投、线性资本跟投的5000万元A轮融资。


未来目标:从线上到线下,打造连锁肿瘤中心

谈到未来几年的发展目标,章桦称,连心医疗的目标不想做算法公司或者技术公司,更重要的是切入到医疗服务领域里面,从线上的服务走向线下的运营

章桦表示,连心医疗在线下运营上,要打造连锁的肿瘤中心,做更深入的肿瘤病种服务,整个服务体系包含诊断、决策、治疗全部流程。“一方面,我们希望与民营资本合作建立自己的肿瘤中心,另一方面我们也会参与”大型医院人工智能科室的建设。“

章桦同时呼吁,希望未来医疗改革大力促使民营资本进入到医疗行业中,开放竞争,从而革新医疗行业现状。

人工智能甄选项目集

星起APP已上线“人工智能领域甄选项目专辑”,专辑将20+参与到本次星起HUB专场活动的优质项目一网打尽,扫描下方二维码即可查看!

AI项目集二维码.png


005.jpg